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  • Urs

La ruche

La taille et les caractéristiques de la ruche ont une grande importance pour la santé et la vie naturelle des abeilles.


Quel type d'habitat les abeilles choisissent-elles dans la nature ?

Les abeilles recherchent normalement des vieux arbres avec des cavités pour se loger. Malheureusement, on en trouve de moins en moins dans les forêts actuelles "bien entretenues" ou trop jeunes.

Les vieux arbres creux ont typiquement une paroi très épaisse qui sert d'isolation aux abeilles. Comme ils sont ronds, il n'y a pas de coins où le froid peut pénétrer plus profondément et provoquer des moisissures. De plus, le système capillaire de l'arbre, qui est vertical, évacue l'humidité produite par les abeilles lors de la production de miel.


Il est important de noter que les abeilles cherchent toujours à remplir la ruche de rayons, quelle que soit sa taille. Cela signifie que la colonie se développe tant qu'elle a de la place et qu'elle récolte du miel jusqu'à ce que la partie supérieure de la ruche, où les abeilles passent l'hiver, soit remplie de miel.

Néanmoins, les essaims libres d'abeilles à miel préfèrent un volume ne dépassant pas 30 à 40 litres pour leur maison.

Dans un arbre, ce volume est plutôt étroit et disposé en hauteur, ce qui aide les abeilles à concentrer la chaleur produite sur la grappe d'abeilles en hiver. Si la ruche a une surface trop importante, il y a trop d'espace froid autour de la grappe d'abeilles et les abeilles doivent travailler davantage pour "chauffer" la grappe et consomment ainsi beaucoup plus rapidement leur réserve de miel en hiver.

Le trou d'envol n'a souvent qu'un diamètre de 2 à 4 cm et peut donc être extrêmement bien défendu et surveillé, mais il peut aussi s'agir d'un trou plus grand ou d'une fente. De plus, un trou d'envol plus petit empêche l'air froid de pénétrer et donc de refroidir excessivement l'habitat.



Quel type d'habitat l'apiculteur choisit-il pour ses abeilles ?

Les apiculteurs veulent des colonies d'abeilles grandes et fortes, capables de produire beaucoup de miel. Ils ont donc besoin de grandes ruches disposant de beaucoup de place et d'une bonne capacité d'extension.

Il existe une multitude de ruches différentes, mais la plupart prévoient un volume de 60 à 200 litres par ruche. Une colonie d'abeilles standard en apiculture dans une ruche Dadant à trois cadres (base + 2 x extension) est estimée à 125 litres. De telles ruches et des ruches plus grandes permettent de récolter des quantités de miel de 30 à 50 kg ou plus par colonie.


Il y a cependant aussi des apiculteurs (même s'ils sont très peu nombreux) qui travaillent par exemple avec des ruches Warré et qui ne les laissent pas s'agrandir à volonté (max. 2 éléments + 1 élément de miel). Dans ce cas, le rendement habituel en miel est encore de 10 à 20 kg par colonie.


Il convient toutefois d'être prudent avec les valeurs relatives aux rendements en miel ! Il faut en outre se demander si l'apiculteur laisse aux abeilles suffisamment de leur propre miel pour l'hiver ou s'il prend le miel et nourrit les abeilles avec du sucre industriel pour l'hiver. Mais il s'agit là d'un autre sujet.

Un inconvénient majeur des grandes ruches est que les abeilles doivent "chauffer" une énorme surface en hiver, ce qui est presque impossible pour les petites colonies. En tout cas, la consommation de miel pour l'hiver est nettement plus importante que si la ruche avait une surface au sol plus petite.


Voici une citation tirée d'Internet à propos de la ruche Warré :

Les cadres d'origine, avec leurs 30 cm x 30 cm de côté intérieur, ne sont pas adaptés à la récolte de miel. Les grandes colonies actuelles ne peuvent pas s'y développer de manière optimale et produiront rapidement des essaims en raison du manque de place ; elles se diviseront donc et la production de miel diminuera, voire s'arrêtera pendant des semaines.


Pour quelles ruches avons-nous opté ?

Il existe déjà des ruches qui répondent à de nombreux besoins des abeilles en matière d'habitat et qui sont disponibles sur le marché. Je voudrais en citer deux ici. Le Shiffer Tree (photo 1) et la ruche Optimal Bees (photos 2+3). Seulement, ces solutions sont hors de prix ! Pour une colonie, ces solutions coûtent plusieurs centaines à 1000 euros, voire plus.

Pour en savoir plus sur ces ruches, cliquez ici :



La ruche tronc (un long morceau de tronc d'arbre évidé) est également une très bonne alternative, mais elle n'était pas envisageable pour le moment, car nous devrions d'abord la produire nous-mêmes et parce que son transport et sa mise en place sont très difficiles en raison de son poids élevé.


Notre objectif serait de développer notre propre ruche qui tienne compte de tous les facteurs importants tels que l'isolation, l'évacuation de l'humidité, l'approvisionnement en surface, le trou d'envol, etc. pour la ruche. Le tout à un prix abordable. Mais cela prendra un peu de temps et nous n'en avons pas actuellement avec tous nos projets.


Notre souci de garder les abeilles aussi naturelles que possible nous a fait choisir pour l'instant la ruche Warré.

Un élément de la ruche Warré a un volume de 18 litres, ce qui, avec deux éléments empilés, donne 36 litres et donc un volume parfait pour les abeilles.


La ruche Warré existe en différents types. Seules les dimensions des éléments sont toutes identiques (30x30cm de dimensions intérieures). Le fond et le toit diffèrent généralement de manière significative. Notre variante (Gilles Denis) a un couvercle fin en multiplex avec des fentes d'aération latérales sur l'élément le plus haut. Le couvercle en tôle de zinc est posé dessus, ce qui assure une étanchéité à l'eau constante (image 3, ci-dessous). Cependant, cette construction n'isole pas bien l'intérieur et la chaleur s'échappe rapidement vers le haut.


La paroi de la ruche Warré n'est que de 25 mm (comme la plupart des ruches) et n'isole donc pas très bien. Les coins intérieurs ont tendance à moisir parce qu'ils sont plus froids que le reste de l'intérieur et que l'humidité peut donc s'y condenser.

Malgré cela, nos deux colonies ont survécu l'année dernière.

Comme première amélioration, nous avons construit un toit supplémentaire en tôle ondulée pour les ruches (image 4, en haut). Celui-ci protège, grâce à la couche d'air à l'ombre entre les deux toits, du soleil brûlant de l'été, mais aussi du froid direct (neige et glace sur le toit) et de l'humidité en cas de pluie. Il convient de noter que les abeilles vivent naturellement à l'ombre d'un arbre et non en plein soleil !

Pour l'hiver 2022/23, nous équipons les ruches directement au-dessus des rayons d'un demi-élément (10 cm de haut) rempli d'un matelas de fibres de bois de 8 cm (photo 5, en haut). Cela devrait permettre de mieux conserver la chaleur générée par les abeilles à l'intérieur de la ruche. En même temps, l'effet capillaire des fibres de bois devrait permettre le transport de l'humidité vers l'extérieur, à condition que l'extérieur du tapis de fibres de bois soit suffisamment aéré. Nous le saurons au printemps !


Beaucoup de choses dans cette ruche ne sont pas idéales, mais nous allons essayer de nous rapprocher petit à petit d'une construction idéale, afin que les abeilles aient les meilleures conditions possibles pour survivre et s'épanouir.


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